Los variados roles de un miembro del Congreso

Introducción
Representación local 
Servicios a los electores 

Diseño para las políticas nacionales 

Trabajo en comités 

Fiscalización e investigación

Trabajo en el pleno 
Liderazgo el Congreso 
Liderazgo político
Educación 
Administración de la oficina 

Consejería y consentimiento (Senado)

 

Introducción

Desde 1789, más de 14.000 individuos han tenido el honor de servir como miembros de la Casa de Representantes o el Senado de Estados Unidos. Ninguno de ellos recibió una descripción del puesto para guiar sus labores.

El Artículo I de la Constitución de Estados Unidos establece la composición y los poderes del Congreso, así como las calificaciones necesarias para ser elegible. Sin embargo, no se discuten los deberes específicos del congresista—ni en la Constitución ni en ningún otro lugar. Cada congresista define sus propios deberes y establece sus propias prioridades.

Ante todo, el congresista es alguien que toma decisiones. Los miembros del Congreso enfrentan cientos de decisiones en votaciones formales o informales sobre temas de mayor o menor importancia. Muchas de estas decisiones deben hacerse rápidamente. Cada decisión, sea espontánea o estudiada, sopesa las diversas percepciones provistas por ciudadanos privados, funcionarios públicos, líderes partidarios. Con frecuencia, las decisiones son cuestionadas por electores, opositores, colegas, lobistas, y la prensa. Las reuniones son permanentes, sea en las salas de un comité, oficinas privadas, corredores, o reuniones en el pleno. Sacos llenos de cartas son recibidos a diario. Los faxes llegan sin parar. Los correos electrónicos congestionan las computadoras. Deben escribirse cartas y distribuirse notas de prensa. Los temas más controversiales son debatidos en el pleno de ambas cámaras y televisados en su totalidad, de manera que la presencia o ausencia de un congresista no pasa desapercibida. Los escándalos requieren investigación. 

Los programas requieren fiscalización. Se reciben a diario solicitudes de información, tanto de información básica como compleja. Los periodistas piden comentarios. Los electores buscan ayuda para obtener subvenciones federales, empleos en el sector público, y para sortear obstáculos burocráticos.

A lo largo del tiempo, estas labores diarias y las siempre cambiantes expectativas del electorado se han combinado para dar forma a un trabajo multifacético. A continuación se presenta un resumen de los variados roles que debe desempeñar un miembro del Congreso. 

Representación local

Cada miembro de la Casa de Representantes representa a un promedio de 650.000 personas; cada senador representa a toda la población de un estado.
Los congresistas actúan en nombre de las necesidades económicas y los intereses políticos de su distrito o estado en Washington.

Los congresistas actúan como embajadores de las industrias y productos de su distrito o estado.

Los congresistas se mantienen en contacto con líderes de opinión locales a través de visitas personales y llamadas telefónicas, leyendo páginas editoriales locales, viendo noticieros locales, y escuchando radios locales.

Los congresistas deben analizar y comprender las implicaciones de las propuestas legislativas a nivel local.

Los congresistas leen y responden la correspondencia de sus electores: vía correo, faxes, o correo electrónico.

Servicios a los electores

Los miembros mantienen informados a sus electores sobre acciones y programas federales, y responden solicitudes de información sobre actividades federales. 

Los congresistas ofrecen asistencia a sus electores para obtener beneficios y subvenciones federales.

Los congresistas buscan fondos federales para proyectos y programas locales.

 

Diseño de políticas nacionales

Los congresistas negocian con sus colegas para reconciliar intereses regionales conflictivos con el fin de crear una política nacional.

Los congresistas analizan la legislación propuesta de acuerdo a sus implicaciones a nivel nacional.
Los congresistas se mantienen informados sobre eventos nacionales e internacionales leyendo periódicos y revistas, viendo noticieros programas de entrevistas en la televisión, y escuchando programas de radio nacionales.

Los congresistas se reúnen para intercambiar puntos de vista e información con funcionarios del ejecutivo, lobistas, empresarios, profesionales y académicos.

Los congresistas asisten a recepciones, cenas, y conferencias para conocer gente y fortalecer relaciones de trabajo.

Trabajo en comités

En promedio, un miembro de la Casa de Representantes pertenece a dos comités, y un senador forma parte de cuatro.

Los congresistas deben desarrollar su pericia en los tópicos cubiertos por los comités a los que son asignados.

Los congresistas atienden reuniones de comité para escuchar testimonios o revisar proyectos de ley.

Los congresistas preparan preguntas que son planteadas a los testigos en el curso de las audiencias del comité.

Los congresistas preparan enmiendas para los proyectos de ley que están siendo considerados por el comité.

Los congresistas votan sobre mociones, enmiendas, y decisiones sobre si reportar o no un proyecto de ley al pleno.
Los congresistas escriben declaraciones para los estudios y informes del comité.

Fiscalización e investigación

Los congresistas supervisan la eficiencia y las actividades de las agencias gubernamentales.

Los congresistas revisan los gastos y la implementación de programas gubernamentales.

Los congresistas responden a los escándalos y crisis participando en comisiones investigadoras.

Trabajo en el pleno

Los congresistas participan en los debates del pleno, lo cual requiere contar con conocimientos importantes sobre el tema en cuestión y los procedimientos establecidos por el reglamento parlamentario.

Los congresistas proponen enmiendas a los proyectos de ley y debaten la esencia de las enmiendas propuestas por sus colegas.

Los congresistas emiten votos sobre mociones, enmiendas, y sobre la aprobación final de una ley.
Los congresistas preparan y exponen declaraciones en el pleno durante los debates legislativos.
Los congresistas preparan, y a veces exponen, declaraciones para el Registro del Congreso en una amplia variedad de temas.

Los congresistas planean con sus colegas estrategias legislativas y políticas.
Los congresistas ejercen presión política entre sí y tratan de organizar bloques para las votaciones.

Liderazgo en el Congreso

Los dirigentes persuaden a sus colegas para que voten en bloque con su partido.
Los dirigentes “cuentan cabezas” para tratar de predecir el resultado de votaciones futuras.
Los dirigentes encabezan las discusiones al interior de las reuniones de su partido para formular posiciones comunes sobre temas pendientes.

Los dirigentes negocian acuerdos con el otro partido sobre cuándo y cómo discutir proyectos de ley específicos en el pleno.

Los dirigentes representan a su cámara al negociar con el presidente o con la otra cámara del Congreso.

Los dirigentes hacen declaraciones a la prensa nacional en nombre de sus colegas partidarios.

Liderazgo político

Los congresistas deben organizar y mantener una organización de campaña para la reelección.
Los congresistas recaudan dinero para la reelección organizando actividades especiales y atendiendo eventos de recaudación.

Los congresistas deciden sus estrategias de campaña para la publicidad en medios, sus posiciones en determinados temas, y sus apariciones públicas.

Los congresistas promueven y apoyan a los candidatos del partido para elecciones locales y estatales.

Educación

Los congresistas logran que sus electores presten atención a cuestiones nacionales mediante boletines informativos, participación en asambleas municipales, llamadas telefónicas, y reuniones individuales.

Los congresistas sirven como modelos de servicio público, responsabilidad cívica, y participación ciudadana.

Los congresistas promueven y apoyan el desarrollo de futuros líderes políticos mediante charlas con grupos de estudiantes y asambleas escolares.

Administración de la oficina

Los miembros de la Casa de Representantes manejan hasta 22 empleados en sus oficinas en Washington y sus distritos, quienes brindan servicios en cuestiones administrativas, legislativas, ligadas a medios, relaciones con electores, e informáticas.

Los Senadores dirigen en promedio a 38 empleados cada uno. El número exacto de empleados pagados depende del tamaño de la población de su estado. (Por ejemplo, un Senador de California puede tener 70 empleados, mientras que un Senador de Wyoming puede tener 27.)

Los congresistas deben supervisar a sus gastos de oficina y personal, y son personalmente responsables de mantener esas cuentas equilibradas al final de cada año fiscal.

Los congresistas deben decidir qué tipo de equipo de oficina, sistema telefónico o informático comprar o arrendar. También deben ubicar y alquilar sus oficinas propias en su distrito o estado, así como decidir si comprar o alquilar vehículos para tal oficina, como camionetas o similares.

Consejería y consentimiento (Senado)

Los senadores revisan las credenciales laborales y las filosofías políticas de aquellas personas nominadas por el presidente para conformar el gabinete, la Corte Suprema, y otros puestos federales.

Los senadores realizan audiencias de comité, sostienen debates en el pleno, y votan para confirmar o no estas nominaciones.

Los senadores estudian las implicaciones que tienen para la nación los tratados negociados por el presidente con otros países.

Los senadores realizan audiencias, sostienen debates en el pleno, y votan para recomendar o no la ratificación de estos tratados.